Schwerpunktgruppe 2018/2019

Syngenomik: Evolution – von Konflikt zu Kooperation zu Mutualismus


Mutualistische Symbiosen sind die Grundlage für Zellen mit einem Zellkern. Wir wissen heute, dass fast jede Pflanzen- und Tierart von mutualistischen Interaktionen abhängig ist, um zu überleben und sich fortzupflanzen. Mutualis­men und ökologische Interaktionen zwischen Arten, die sich so verhalten, über­schreiten die Grenzen der gewohnten Organisationshierarchie in der Bio­logie – von Zellen hin zu Individuen, weiter zu Populationen und Gemein­schaften. Im Mutualismus verbinden sich die evolutionären Wege von Arten unterschiedli­cher Ebenen der Hierarchie. Obligate Mutualis­men sind mehr als eine An­häufung von Arten oder Artengemeinschaften, denn das Überleben und die Fortpflanzung jeder Art, die ein Teil eines Mutu­alismus ist, hängt nicht von Genen in seinem eigenen Genom ab, sondern von Genen im Genom der jeweils anderen Art.

Die moderne Evolutionstheorie, die den Egoismus der Gene und geneti­sche Konflikte hervorhebt, ist für die Erforschung des Mutualismus schlecht gerüs­tet. Nach dieser Theorie ist Mutualismus instabil und geht wahrscheinlich in Ausbeutung über, da beide Seiten die jeweils andere über­vorteilen können, indem sie sich nicht an den Kosten beteiligen, aber den Nutzen mitnehmen. Dennoch gibt es viele Beispiele in zahlreichen Taxa, die für das Gegenteil spre­chen – nämlich dass parasitäre Arten zusammen mit ihren Wirten Mutualis­men entwickeln können. Dagegen gibt es, wenn über­haupt, nur wenige Bei­spiele dafür, dass sich eine mutualistische Interaktion zu einer rein ausbeuteri­schen Beziehung entwickelt. Diesen Widerspruch zwischen der theoretischen Prognose und der Beobachtung der Natur wird die Schwerpunktgruppe unter­suchen.

Mitglieder der Schwerpunktgruppe sind: Judith Bronstein, Timothy A. Linksvayer, Michael J. Wade (Convener) und Jason B. Wolf.

Michael J. Wade

Convener


2018/2019

Michael J. Wade

Distinguished Professor of Biology

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Mitglieder


2018/2019

Judith Bronstein

University Distinguished Professor of Ecology and Evolutionary Biology

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2018/2019

Timothy A. Linksvayer

Associate Professor of Biology

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2018/2019

Jason B. Wolf

Professor of Evolutionary Genetics

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