© Wissenschaftskolleg

2017/2018

Manu Goswami , Ph.D.

Associate Professor of History

New York University

Born in 1968 in New Delhi
Studied Political Science at the University of Chicago


Arbeitsvorhaben

The Rule of Abstraction: Fabricating Economics from Malthus to Keynes in the British Empire

During my Fellowship, I intend to pursue two main projects. First, I plan to complete the final draft of my second book project, "Imaginary Futures: Interwar Colonial Internationalisms and their Afterlives". This project excavates the multiplicity of internationalist projects ? political and ideological, social-scientific and organizational ? that were forged by colonial subjects amid the systemic chaos of the interwar decades and that helped shape subsequent social and economic movements in the Cold War era.
Second, I hope to spend the majority of my residency drafting sections of my third book project, "The Rule of Abstraction: Fabricating Economics from Malthus to Keynes in the British Empire". This project explores the co-evolution of Britain’s empire - with its hierarchical apparatus of rule and a profoundly variegated economy - and the making of the modern discipline of economics. A remarkable aspect of British imperial rule was the pervasive role of leading British classical and neoclassical economists in imperial governance, both as long-distance administrators and proximate colonial officials. Robert Malthus (1766-1834) occupied the first professorship of Political Economy in the East India Company’s School in Hertfordshire (1805), responsible for training generations of colonial administrators. James Mill (1773-1836), who synthesized the work of philosophical radicals such as David Ricardo, and his more famous son, John Stuart Mill, were both long-run administrators in the India Office (serving respectively 17 and 35 years). James Wilson, the founder of The Economist, the most significant organ of free trade and free market liberalism, was colonial India’s first Minister of Finance in 1859, following the abolition of the East India Company. Alfred Marshall (a founding figure of neoclassical economics) and John Maynard Keynes (whose first work was on colonial India) began their careers at the India Office and served on numerous financial and economic reform committees.
My project seeks both to demonstrate the internal relation between empire and economics - their superimposition and interpenetration across institutions, pedagogical domains and everyday life - and explore how this legacy was reckoned with in mid-20th-century heterodox economics within and beyond the British Empire.

Recommended Reading

Goswami, Manu. "Imaginary Futures and Colonial Internationalisms." American Historical Review 117, 5 (2012): 1461-1485.
-. "Rethinking the Modular Nation Form: Toward a Sociohistorical Conception of Nationalism." Comparative Studies in Society and History 44, 4 (2002): 770-799.
-. Producing India: From Colonial Economy to National Space. Chicago: University of Chicago, 2004.

Dienstagskolloquium , 20.02.2018

Das Imperium der Wirtschaftswissenschaften

Die derzeitigen Wirtschaftswissenschaften werden oft als das „imperialste“ aller Fächer verspottet. Obwohl die Verwendung von "imperial" als Epitheton fragwürdig ist, benennt diese Rüge dennoch eine Eigenart der Ökonomie als Disziplin. Man kann sich kaum ein anderes Fach vorstellen, bei dem eine derartig große Tragweite in der Welt in Kombination mit so offenkundiger Unempfänglichkeit für das Reflexionsniveau, die Datenvalidität und Vorhersagegenauigkeit der Naturwissenschaften zu finden ist, wie sie Wissenschaftshistoriker minutiös beschreiben. In meinem Projekt entwickle ich eine historische und analytische Sichtweise auf diese widerborstige Kombination - die riesigen Auswirkungen der Wirtschaftswissenschaften und ihre eigenwilligen Abstraktionen -, indem ich die lange Partnerschaft zwischen der politischen Ökonomie und dem britischen Empire untersuche. Mein empirischer Ausgangspunkt liegt dabei in der durchgehenden Präsenz führender klassischer und neoklassischer Ökonomen in den Regierungsbehörden des britischen Empires über die großen Konjunkturen hinweg: vom Zeitalter des Robert Malthus bis hin zu jenem von John Maynard Keynes. Eine Grundthese meines Projekts lautet: Wir können nicht verstehen, wie und warum sich der ehemals umfassende und sprachlich klare Theorierahmen der klassischen politischen Ökonomie durch die Marginalistische Revolution in die eher engen, zunehmend selbstbezüglichen und ahistorischen Grenzen der neoklassischen Ökonomie hineinentwickelte, wenn wir das kontingente, jedoch konsequente Gespann von Ökonomie und Empire nicht berücksichtigen.

Vor dem Hintergrund dieses großen Projekts befasse ich mich im Dienstagskolloquium mit einer Neubewertung des Hauptwerks von John Maynard Keynes, "General Theory of Employment, Interest and Money" (dt. "Allgemeine Theorie der Beschäftigung, des Zinses und des Geldes") von 1936. Dabei geht es mir vor allem darum, das Werk in der sozioinstitutionellen und ordnungspolitischen Dimension der imperialen Wirtschaft zu verorten. Wenn man die verdeckte Stellung des Empire in Keynes’ Werk rekonstruiert, wird sofort dessen Bedeutung klar und deutlich; dadurch dehnt sich dessen Tragweite weit über das rein "Ökonomische" und die begrenzte euro-amerikanische Landkarte der dominanten Geschichte(n) des ökonomischen Denkens aus.



Publikationen aus der Fellowbibliothek

Goswami, Manu ( Chicago, Ill. [u.a.], 2004)
Producing India : from colonial economy to national space Chicago studies in practices of meaning


Kolloquium22.01.2018

A Communism of Intelligence

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Dienstagskolloquium - Arbeitsbericht20.02.2018

The Empire of Economics

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